Torsten Ekbom (1938 - 2014)

Konkretisternas kongress i Grängesberg 1964, från vänster: Torsten Ekbom, Bengt Emil Johnson, Åke Hodell, Mats G Bengtsson, Roland Hjerppe och Leif Nylén. Foto: Carl Henrik Svenstedt

"Nanking activated ... SWISCH ... BOOOOM!!! U.S.S. Pacific Ocean", Åke Hodells vision av ett tredje världskrig fick Iittalaglasen att skallra hos inredningsbutiken bredvid Rönnells. Torsten hade tecknat åt oss att höja ljudnivån, efter det har ingenting varit sig likt. Åke Hodells och Torsten Ekboms framträdande våren 1997 startade en experimentverkstad som blivit en naturlig del av antikvariatets utåtriktade verksamhet. Fluxusföreställningar, uppläsningar av konkret poesi, ljudinstallationer, skrivmaskinspoesi, rörliga skulpturer, elektroniska konserter, fria improvisationer, performance...

Vårt eget förlag började ge ut verk från sextiotalet med samma entusiasm som de en gång skapats, flera av konkretisterna, t.ex. Elis Eriksson, blev unga på nytt och skapade nya verk som vi gav ut. Det var fantastiskt roligt att åka till Torsten med en bunt nya Pavan-häften, eller en dvd-utgåva med Åke Hodells föreställning Lågsniff från Pistolteatern i vilken Torsten själv medverkar som morse-telegrafist. Torstens skratt och uppenbara förtjusning över att det fortfarande existerade undergroundförlag var den finaste belöningen vi kunde få.  Besöken hos Torsten och Maud i radhuset i Uppsala blev allt viktigare i takt med att utrymmet för experiment och lek i litteratur, konst och musik krympte hos förlagen, i bokhandeln och på kultursidorna. Rönnells lilla skåpbil fylldes av oumbärliga utgåvor som annars skulle ha makulerats, standardverk om Samuel Beckett, Franz Kafka, Lenke Rothman, John Cage. Lyckligtvis hann Torsten se sin översättning av Jorge Luis Borges och Adolfo Bioy Casares antologi Sällsamma historier utkomma på Rönnells förlag. För bara drygt en vecka sedan gratulerade Torsten oss från sjukhuset till överenskommelsen med hyresvärden. Om han dessutom fått veta att vi till hösten ska skaffa ett pingisbord hade cirkeln varit sluten.